Giovedì, 25 Luglio 2019 13:04

Beuc lancia l'allarme sugli imballaggi di carta per alimenti e chiede regole all'Ue

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Un nuovo test di laboratorio mostra che gli imballaggi per alimenti in carta colorata e cartone, come tazze di caffè e cannucce, possono contenere e rilasciare sostanze chimiche provenienti dagli inchiostri utilizzati per la stampa.

Lo rende noto il Beuc, l'organizzazione europea dei consumatori, che sottolinea come la carta sia il secondo materiale di imballaggio alimentare più utilizzato dopo la plastica. A differenza di quest'ultima, tuttavia, non esistono norme Ue che regolano l'uso della carta come materiale a contatto con gli alimenti.

I risultati mostrano la necessità di leggi a livello Ue che regolano l'uso e la sicurezza di tutti gli imballaggi per alimenti in carta e cartone. Con la plastica monouso destinata a essere vietata nell'Unione Europea a partire dal 2021, il test ha sollevato preoccupazioni sulla sicurezza rispetto ad alcune alternative come le cannucce di carta.

Quattro membri del Beuc, gruppi nazionali di consumatori, hanno analizzato 76 campioni di imballaggi alimentari di carta o cartone stampati, come tazze da caffè, cannucce di carta, tovaglioli stampati e prodotti alimentari. Il test ha dimostrato che:

  • più di uno su sei campioni contenevano ammine aromatiche primarie, alcune delle quali sono sospettate di causare il cancro. Nove campioni contenevano queste sostanze chimiche al di sopra del limite stabilito dal regolamento Ue sulla plastica.     
  • quasi tutti i 76 campioni contenevano filtri Uv. Si sospetta che alcuni filtri Uv possano causare il cancro o interrompere il sistema ormonale. Un'ulteriore analisi di 21 campioni ha mostrato che i filtri Uv migrano negli alimenti al di sopra dei livelli raccomandati in sei prodotti, tra cui una scatola di uvetta per bambini.     
  • la sicurezza della maggior parte delle sostanze che risultano finire negli alimenti non è stata valutata dall'Efsa.
Monique Goyens, direttore generale del BEUC, ha commentato: “La maggior parte dei consumatori presume naturalmente che il materiale a contatto diretto con i propri alimenti sia privo di sostanze chimiche dannose, ma purtroppo non è così. I prodotti chimici negli imballaggi che penetrano nel nostro cibo alla fine entrano nei nostri corpi, ma non hanno posto lì. Questo nuovo test aggiunge alla crescente evidenza da parte dei gruppi di consumatori in tutta Europa che l'imballaggio per alimenti in carta potrebbe non essere innocente come sembra. Per proteggere la salute dei consumatori, l'Ue deve sviluppare regole rigorose. È preoccupante che la carta, che è la seconda confezione di alimenti più utilizzata dopo la plastica, venga utilizzata a contatto con i nostri alimenti senza una rete di sicurezza. Con l'ambizioso divieto di plastica monouso dietro l'angolo, l'Ue deve garantire che le alternative come l'imballaggio per alimenti in carta e cartone siano sicure per i consumatori".

Nel complesso, i risultati dei test dimostrano che i materiali di imballaggio per alimenti in carta e cartone stampati possono contenere e rilasciare sostanze chimiche problematiche, incluse molte che non sono state valutate dall'Agenzia europea per la sicurezza alimentare. Sebbene nessuno dei prodotti testati isolatamente possa mettere in pericolo la salute umana, essi contribuiscono comunque all'esposizione complessiva del consumatore a sostanze chimiche problematiche e, in alcuni casi, non valutate.

Questi risultati fanno eco a un test analogo di imballaggi per fast food eseguito nel 2017 da gruppi di consumatori dell'Ue. Ha trovato alti livelli di composti fluorurati problematici in un terzo degli imballaggi per alimenti a rapida preparazione testati. Gli scienziati sospettano che i composti fluorurati possano avere effetti negativi sulla salute umana, come cancro, infertilità, obesità.

Questo nuovo test sottolinea pertanto ancora una volta la necessità che la Commissione europea sviluppi norme a livello Ue per la presenza di sostanze chimiche problematiche in tutti i materiali di carta e cartone a contatto con gli alimenti. Ad oggi, solo la plastica è regolamentata. La Commissione ha riconosciuto che la salute dei consumatori non è adeguatamente tutelata per i materiali stampati a contatto con gli alimenti. Allo stesso modo, il Parlamento europeo ha chiesto un intervento per garantire che le sostanze problematiche rimangano fuori dagli imballaggi e dagli alimenti. Analogamente, all'inizio di quest'anno, la Corte dei conti europea ha segnalato in una relazione che sono ancora necessarie norme di sicurezza armonizzate per gli imballaggi alimentari diversi dalla plastica.
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